美國圖書館學會(ALA)2015年年報二三事之一:圖書館為砥柱型社會機構

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2015/06/16

【撰文●飛資得資訊‧駱英豐】
 
美國圖書館學會(ALA)每年針對國內圖書館的現況以及主要的議題, 會提出年度性的報告.  除了從學術性圖書館, 中小學圖書館, 以及公共圖書館三個比較顯著的圖書館類型, 從專業的開展以及實務上碰觸到的問題, 從調查的統計數字到整體的趨勢做出分析和報導之外. 針對地方上發生的特殊事件, 國內和圖書館相關的法律及規定, 社會上發生的和圖資相館領域的議題, 都有提綱挈領的報導和說明. 
 
這個報告, 除了讓美國本地的圖資從業人員, 對本國自己圖資領域一年來的要聞和發展, 有所了解之外; 對國外的圖資專業人員, 不啻也是種了解圖資領域趨勢和重大事件的一個很好的管道. 畢竟, 今日的美國在圖資相關產業和議題上, 仍然是全世界的領導者之一. 了解了美國的圖書館事業的發展, 也可以說就掌握了圖書館界的趨勢和走向.
 
圖書館為砥柱型社會機構
 
本年度的報告, 開宗明義就試圖提出並且證明圖書館作為一個 '砥柱型社會機構' 的一個主張. 所謂的'砥柱型社會機構' (Anchor Institutions), 原本是經濟學家所提出的一個主張. 認為在某些在一個社區的經濟發展過程中,有可能發生潛移默化的助益的社會性機構,例如經費充足的醫學中心和大型學術機構, 很明顯就會有助於提供就業和其他機會. 
 
從西元2000年以後, 這樣的概念逐漸延伸到使用在小型的社區中, 圖書館和地區性的醫院, 宗教組織, 博物館, 社區中心等非營利組織, 都漸漸被視為這樣的一個砥柱型機構.  ALA 在整個報告的不同章節中, 不斷的提醒讀者, 圖書館作為這樣的砥柱型社會機構的貢獻和實例. 
 
從學術性圖書館來說, 無論學生或者教授, 都感受也承認圖書館在學習和教學上的貢獻。對圖書館所提供的資源的滿意度超過59%, 比校園裡其他的資源服務的滿意度還要高。大學低年級超過33%, 高年級超過47%的學生都認為,他們在校園裡面的表現與成就,和他們資訊搜尋的技能和知識有很大的關聯。
 
在提供博士學位及研究為主的機構裡,採購館藏的費用平均約630萬美金;全科大學(comprehensive universities) 的館藏經費約 78萬美金;中小型大學(Baccalaureate Colleges)的館藏經費約46萬2千美金;專科科技大學(Associates College)的館藏經費約14萬4千美金。平均來說, 大約有 68.7%的經費是花費在持續性的館藏支出。此外,在一個逐漸逐漸轉型到數位化館藏的大環境底下, 學術圖書館漸漸著重於如何重新規劃如何利用多出來的空間, 怎麼逐步讓館藏轉型, 以及重新佈署館員的人力。
 
下一期, 將繼續報導2015年年報的其他部分, 包括中小學圖書館和公共圖書館的狀況,以及全國性的議題的討論,和美國圖書館如何面對社會潮流和努力的方向。
 
資料來源:State of America's Libraries Report 2015

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