放輕鬆,來杯下午茶吧!--你不可不知的下午茶文化!

2016/04/26

【撰文●Nicky】

英式下午茶文化的美好時光

茶在英國人的每日生活中,有著不可或缺的重要性,早上來一杯早餐茶(breakfast tea)開啟一天的活動,辦公室的休息時間或午休時也會來杯熱茶(tea break),以及回到家飯後或睡前助眠喝的茶。不過在這之中最具代表性的,還是在下午時段介於午晚餐之間的下午茶(afternoon tea)。而茶葉初次被帶進歐洲約在十七世紀初期,當時是大航海時代的極盛時期,東西方的貿易達到鼎盛,來自東方的茶葉便透過貿易來到歐洲。最初茶因極為昂貴以及稀少,只有王室和貴族才能擁有的奢侈品;一直要到十八世紀之後茶才漸漸普及於一般平民的生活中,此後茶便取代了酒漸漸成為最為流行的飲料。

而要了解英式茶的文化魅力,藉由Cengage Learning : Daily Mail Historical Archive (收錄英國每日發行的老牌報刊《每日郵報》(Daily Mail) 的報紙檔案資料,是了解英國茶文化的好方法。

像是" If you think tea is just a drink(William Greaves.Daily Mail (London, England), Wednesday, April 21, 1982; pg. 12; Issue 26699.  (866 words)"或是" Power Teas!Janet Menzies. Daily Mail (London, England), Tuesday, January 27, 1987; pg. 12; Issue 28175.  (262 words)"以及" Time for tea Daily Mail (London, England), Saturday, August 21, 1999; pg. 66-67; Issue 32097. Weekend.  (1333 words)"的報導中都說明了茶對英國人來說不只是十分重要的生活物質,更是它們不可或缺的英式飲食文化的價值。

至於下午茶(afternoon tea)的發明,則是因當時英國上流社會的早餐都很豐盛,午餐時的餐點通常都較為簡便,而晚餐是交際、宴請賓客或一天之中全家相聚的時刻,因此晚餐是一天之中最隆重的一餐;但由於社交晚餐通常要到晚間八點左右才開始,在這之中有相當長的一段時間,於是當時的貴族仕女為了打發空閒,便在下午約莫三四點左右邀集好友共享茶點和好茶,藉此聚會聯絡感情排遣時間,而後這樣的習慣也逐漸成為一種流行。 (資料來源:網路)

英式下午茶的文化魅力,在Cengage Learning : Daily Mail Historical Archive的報紙檔案中,更可以看出下午茶在英國生活的舉足輕重的地位與歷史脈絡。譬如1897-1898就有許多報導有關於下午茶,Paupers' Afternoon Tea (Daily Mail (London, England), Friday, July 22, 1898; Issue 706.  (170 words))、Afternoon Tea Scones(Lady Charlotte. Daily Mail (London, England), Wednesday, June 02, 1897; pg. 7; Issue 339.  (12 words))、Afternoon Tea(Daily Mail (London, England), Monday, September 20, 1897; pg. 7; Issue 433.  (117 words))、Afternoon Tea(Daily Mail Queen Victoria's Diamond Jubilee Golden Extra (London, England), Wednesday, June 23, 1897; pg. 7. (338 words)),可見下午茶在18世紀時就已經是英國人生活中的一部分。而隨著下午茶的發展,在" Afternoon tea — that very best of British pleasures (Paul Levy. Saturday, July 17, 1993; pg. 30-31; Issue 30197.  (1016 words))"的報導中,更說明了下午茶是英國日常生活中的重要樂趣,是日常生活的無法分割的一部分。

 

資料庫:Cengage Learning :  Daily Mail Historical Archive
Cengage Learning : http://www.cengage.tw/index.php
Daily Mail Historical Archive : http://gale.cengage.co.uk/daily-mail-historical-archive.aspx