小圖書館的大挑戰

2021/08/12

小圖書館的大挑戰

【編譯:Andy & Judy】

學術圖書館為世界各地大學的學生和教職員工提供服務,支援教學、學習和研究(有時還要拍攝音樂錄影帶)。正如美國圖書館學會前任主席Camila A. Alire博士所指出,「學術圖書館館員是為那些有著源源不絕的求知慾,並能將這種好奇心用於增加機構的知識基礎的人所準備的。」

為了履行這一職責,圖書館員必須學會利用可掌握的物力和財力資源,而這些資源和財力可能有著很大差異。哈佛大學是世界上最大的學術圖書館,擁有超過2000萬冊藏書和5.4 TB的數位原生資源,由約800名圖書館員管理。其運營預算約為1.6億美元(約48億新台幣)。

相較之下,一些規模最小的學術圖書館可能只有幾十萬冊藏書,只有少數人管理。他們每年的支出可能不超過50萬美元(約1,500萬新台幣)。

這些中小型機構的圖書館員面臨著其他大型圖書館館員所沒有的挑戰,例如更多的預算需求和員額限制。儘管如此,這些圖書館依舊被期望提供與大型學術圖書館相同的服務。

在本篇及後續文章中,我們將探索當今中小型學術圖書館面臨的六個典型的挑戰,以及如何應對這些挑戰。

員額少
由於工作人員相對較少,圖書館的服務和工作時間可能不可避免地受到限制。同時,圖書館員可能會發現自己身兼數職,而這些工作在較大的機構中可能都是個別獨立的館員負責。儘管這可能會較容易與學生、教職員工建立緊密的關係,但卻很少會轉化為人力資源的增加。

時間捉襟見肘
由於人員少,卻要完成許多任務,因此小型圖書館館員的時間長期不夠用。圖書館員無法及時為學生和教職員工提供所需的支持。相反,他們發現自己的時間被日常管理和流通過程所佔用。

館藏有限
中小型圖書館的定義,除了其他要素外,通常以其館藏規模來定義。這意味著在某些情況下,他們可能更依賴於合作,或者更依賴於遠端服務和電子資源。因此,他們必須經常密切注意其國家圖書館或與之合作的大型圖書館所使用的管理和館際互借系統。

系統不完善
即使圖書館產業一直在成長、技術在進化,但可能是由於習慣或無法證明主要系統升級的支出,中小型學術圖書館通常使用的是相對過時的圖書館管理系統,甚至是多年來疊床架屋的系統和自行開發的解決方案所拼湊而成。在繁重的人工管理的生態體系,很多小型圖書館甚至可能在操作上依賴特定個人的專業知識和經驗。

代價高昂的浪費
正在處理過時系統的中小型學術圖書館會發現,很難跟上資源管理方面的最新技術發展。他們通常還必須不斷關注自己的系統,這會消耗圖書館員和機構IT人員的寶貴時間和精力,反而造成原本可以避免的浪費。

預算縮減
長期的預算限制是上述挑戰中的核心,並使其很難找到和採用能夠滿足圖書館動態需求的解決方案。圖書館員必須以更少的錢做更多的事情,更少的人手,技術不足和資源有限,而2021年的預算預計將比以往更加緊縮。

所有這些挑戰迫使許多學術圖書館館員睜大眼睛尋找可以系統優化,降低成本和增加多功能性的機會。與此同時,正活躍於館內的館員們(或現在可能都是在Zoom上了)仍致力於為讀者、教職員工及其機構提供優質的服務,知識和價值。

他們能做所有事情嗎?

在本系列的後續文章中,我們將深入回答這個問題。

這篇文章是探討當今中小型學術圖書館面臨的典型挑戰,以及如何應對這些挑戰的系列文章的一部分。要閱讀和探索該系列中的更多部落格文章,請參閱:
第2部分:小型圖書館工作人員可以做的事比您想像的要多
第3部分:找到事半功倍的工具用於館藏和管理
第4部分:集中,優化和削減成本

 

原始資料:The Big Challenges of Small Libraries

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